Kako hitro se širi Omicron? Znanstveniki se sprašujejo, ali lahko Omicron prehiti Delto


Medtem ko znanstveniki tekmujejo, da bi razumeli posledice različice Omicron COVID-19, je eno najpomembnejših vprašanj, ali lahko ta nova različica koronavirusa prehiti svetovno prevladujočo različico Delta.


Svetovna zdravstvena organizacija je v petek Omicron označila za različico, ki zaskrbljuje in to je bilo le nekaj dni po tem, ko je bila različica prvič prijavljena v južni Afriki. SZO je dejala, da se usklajuje s številnimi raziskovalci po vsem svetu, da bi bolje razumela, kako bo varianta vplivala na pandemijo COVID-19, nove ugotovitve pa se pričakujejo v “dnevih in tednih”.


Ostaja veliko vprašanj, vključno s tem, ali se bo Omicron izognil zaščiti s cepivom in ali bo povzročil resnejšo bolezen. Toda takšne značilnosti bi bile veliko manj zaskrbljujoče, če bi nova različica ostala relativno omejena.


Več strokovnjakov za bolezni, s katerimi se je pogovarjal Reuters, je dejalo, da že obstajajo trdni razlogi za prepričanje, da bo Omicron zmanjšal učinkovitost cepiva. Omicron ima več ključnih mutacij z dvema prejšnjima različicama, Beta in Gamma, zaradi česar sta bili manj ranljivi za cepiva. Poleg tega ima Omicron 26 edinstvenih mutacij, od katerih jih je veliko v regijah, na katere ciljajo protitelesa proti cepivu.


V nekaj mesecih pa se je Delta razširila veliko hitreje kot kateri koli od svojih predhodnikov.


“Vprašanje je torej, kako prenosljiv je Omicron glede na Delta. To je glavna, glavna, glavna stvar, ki jo moramo vedeti,” je dejal John Moore, profesor mikrobiologije in imunologije na Weill Cornell Medical College v New Yorku.


Po mnenju strokovnjakov bo verjetno tudi eden zadnjih, na katerega je treba odgovoriti. Južnoafriški uradniki so sprožili alarm glede Omicrona, potem ko so identificirali le na desetine primerov te različice.


Znanstveniki bodo pozorno spremljali, ali bodo primeri, ki jih povzroča Omicron, o katerih so poročali v javnih bazah podatkov, začeli izpodrivati ​​tiste, ki jih povzroča Delta. To bi lahko trajalo od tri do šest tednov, odvisno od tega, kako hitro se varianta premika, pravijo strokovnjaki.


Druge informacije bi morale priti hitreje. V dveh tednih “bomo bolje razumeli resnost bolezni,” je povedal dr. Peter Hotez, strokovnjak za cepiva in profesor molekularne virologije in mikrobiologije na Baylor College of Medicine. “Slišimo različna poročila – nekatera pravijo, da gre za zelo blago bolezen, druga pa poročajo) o nekaterih hudih primerih v južnoafriških bolnišnicah.”


V podobnem časovnem okviru so raziskovalci dejali, da pričakujejo zgodnje odgovore o tem, ali se Omicron lahko izogne ​​zaščiti pred cepivi. Začetni podatki bodo prišli iz laboratorijskih testov vzorcev krvi cepljenih ljudi ali laboratorijskih živali z analizo protiteles v vzorcih po izpostavljenosti novi varianti.


“Obstaja veliko laboratorijev, ki si aktivno prizadevajo za izdelavo virusa Omicron in testiranje njegove občutljivosti na protitelesa, in to bo trajalo nekaj tednov,” je dejal Moore.


David Ho, profesor mikrobiologije in imunologije na univerzi Columbia v New Yorku, verjame, da bo Omicron pokazal precejšnjo stopnjo odpornosti, ki temelji na lokaciji njegovih mutacij v virusnem spike proteinu.


“Protitelesa proti cepivu ciljajo na tri regije na konici koronavirusa, Omicron pa ima mutacije v vseh treh od teh regij,” je dejal Ho. “Tehnični strokovnjaki smo veliko bolj zaskrbljeni kot strokovnjaki za javno zdravje zaradi tega, kar vemo iz strukturne analize” Omicrona.


Drugi ugotavljajo, da so prejšnje različice, kot je Beta, imele tudi mutacije, zaradi katerih so bila cepiva manj učinkovita, vendar so ta cepiva še vedno pomagala preprečiti hude bolezni in smrt. Tudi če nevtralizirajoča protitelesa, ki jih povzročajo cepiva, postanejo manj učinkovita, bodo druge komponente imunskega sistema, znane kot celice T in B celice, verjetno kompenzirale, so dejali.


“Cepljenje bo verjetno še vedno preprečilo hospitalizacijo,” je dejal John Wherry, direktor Pennovega inštituta za imunologijo v Philadelphiji.


Prve resnične študije učinkovitosti cepiva proti Omicronu v skupnosti bodo verjetno trajale vsaj tri do štiri tedne, saj strokovnjaki preučujejo stopnje tako imenovanih “prebojnih” okužb pri ljudeh, ki so že cepljeni, je dejal dr. Michael Osterholm, strokovnjak za nalezljive bolezni na Univerzi v Minnesoti.


Ko gre za specifične mutacije, ki bi lahko pomagale pri širjenju Omicrona, ki se ne razlikuje preveč  od Alpha ali Delta, pa je dejal Hotez.